//Student Exchange Programme
Student Exchange Programme 2018-03-05T16:49:39+00:00

Student Exchange Programme – SEP

Het Student Exchange Programme (SEP) is een mobility programme van IPSF waarbij farmacie studenten de mogelijkheid wordt geboden om een kijkje te nemen in de farmacie over de grens. Het programma kan in verschillende sectoren van de farmacie plaatsvinden, zoals in een openbare apotheek of ziekenhuisapotheek, in de industrie of het onderzoek.

Het SEP vindt meestal plaats in de zomermaanden gedurende een maand. Tijdens het SEP maak je kennis met de farmacie in één van de bijna 50 deelnemende landen. Vaak worden er ook sociale en culturele activiteiten georganiseerd door en voor de studenten, zodat er een kans is om mede (bio-)farmaciestudenten te leren kennen en om de stad te ontdekken.

Het SEP is bedoeld als een soort snuffelstage en het is in ieder geval in Groningen mogelijk om er studiepunten voor te krijgen. Het is een unieke gelegenheid om je horizon te verbreden, je taalkennis op te schroeven, beter te leren communiceren en aanpassen, en uiteraard staat het altijd leuk op je CV. Bovendien is het een leuke combinatie van studie en vakantie!

Elk land heeft zijn eigen Student Exchange Officer die het programma coördineert. In Nederland wordt het SEP gecoördineerd door de commissaris buitenland (CB) der K.N.P.S.V. Deze zoekt SEP plaatsen in Nederland voor buitenlandse studenten en probeert Nederlandse studenten te plaatsen in het buitenland. Bovendien organiseert de CB in de zomer, vaak in samenwerking met de IC, activiteiten voor de buitenlandse SEP studenten om ze kennis te laten maken met het Nederlandse studentenleven en met de Nederlandse cultuur.

Wanneer je in Groningen studeert en naar een land wilt, waar de RUG te weinig contacten heeft, is het mogelijk via SEP toch een stage te lopen in het land van je voorkeur. Dit kan voor het keuzevak Stage Buitenland. De ingangseisen hiervoor zijn dat je je bachelor hebt afgerond en het vak Stage Apotheekorganisatie hebt gehaald. De SEP-stage voor het vak Stage Buitenland duurt zes weken en er zitten een aantal extra opdrachten aan verbonden. Je zult doelen moeten opstellen en een uitgebreid verslag moeten schrijven over wat je gezien, geleerd en gedaan hebt, op persoonlijk en professioneel vlak.

Op dit moment is van een aantal landen zeker dat je de juiste begeleiding kunt krijgen en een stage van zes weken kunt lopen. Dit zijn Portugal, Verenigde Staten, Taiwan en Egypte.

Lijkt dit je interessant? Neem contact op met de commissaris buitenland via commissarisbuitenland@knpsv.nl en met de coördinator van Stage Buitenland: mevr. E Sehagic via e.sehagic@rug.nl. 

Meer informatie
Wil je meer te weten komen over de mogelijkheden van het Student Exchange Programme of wil je je gelijk aanmelden? Mail dan naar commissarisbuitenland@knpsv.nl.

Elk jaar is er een beperkt aantal plaatsen. Als je geinteresseerd bent heb je de grootste kans van slagen als je je direct na de zomervakantie aanmeldt en je voorkeursland en sector doorgeeft. Eerder kan natuurlijk ook!

Wil je je alvast verdiepen in de landen en sectoren die bij SEP mogelijk zijn of wil je extra informatie over het Student Exchange Programme? Kijk dan op sep.ipsf.org en maak een profiel aan.

Ben je benieuwd naar de SEP ervaringen van andere studenten die op SEP zijn geweest? Lees dan hiernaast verder!

In de zomer van 2017 heb ik voor acht weken deelgenomen aan het SEP-uitwisselingstraject naar Ghana. Ik had bewust voor Ghana gekozen, omdat ik onderzoek wilde doen naar het gebruik van kruidengeneesmiddelen ten opzichte van westerse geneesmiddelen. Daarom besloot ik om daar meteen mijn BSc thesis te doen.
De begeleiding van de K.N.P.S.V. was heel behulpzaam bij het overzien van contact met een SEP-Officer in Ghana. De rest van de organisatorische zaken daarna verliepen soepel. Ghana is namelijk mijn familieland is en dus een vertrouwde omgeving. Eenmaal aangekomen in Ghana, startte het avontuur.

Voordat ik met mijn eigen onderzoek begon, heb ik deelgenomen aan het African Pharmaceutical Symposium aan de Universiteit in Kumasi (K.N.U.S.T.). Er werd een 10-daags congres gehouden voor en door Farmaciestudenten en experts vanuit heel Afrika. Het thema was: ‘Integration of orthodox and complementary medicine to enhance healthcare delivery in Africa.’
Van Egypte tot aan Zuid-Afrika, Senegal tot aan Kenia: ieder land werd door minstens vijf Farmaciestudenten gerepresenteerd. Over de culturele diversiteit viel niet te twisten: die hebben we dan ook uitgebreid gevierd tijdens een Culture Night. De traditionele muziek uit ieder land werd afgespeeld en de bijbehorende dansen werden met alle plezier voorgedaan. Naast de gezelligheid is er ook uitgebreid gediscussieerd over de integratie van kruidengeneesmiddelen met westerse geneesmiddelen: is het mogelijk of niet? Wat is de algemene visie hierop vanuit Afrikaanse patiëntenzorg? Nog belangrijker: wat kunnen wij als opkomende apothekers hieraan veranderen? De dagdelen waren gevuld met lezingen en discussies over deze vragen van professoren van het departement Farmacognosie uit heel Afrika. Als afsluiter zijn we op door het woud in Kumasi heengeleid, waar de gids ons vertelde over elke boom die als geneesmiddel werd gebruikt in het verleden tot op de dag van vandaag. De reis mondde uit bij het meer Bosomtwe in Kumasi.

Onderweg terug naar Accra verzamelde ik alle in Kumasi opgedane kennis om mijn onderzoek te starten. Ik bezocht vijf verschillende herbale klinieken in Ghana om navraag te doen naar de geneesmiddelen die zij voorschrijven aan patiënten met hypertensie, diabetes en osteoartritis. Ik bleef drie tot vier dagen in iedere herbale kliniek om de patiënten enquêtes te laten invullen. Het uitvoeren van dit onderzoek gaf mij een betere blik van de gezondheidszorg in Ghana.
Ik leerde over de processen van geneesmiddel afgifte in een herbale kliniek en hoe de tweede afgifte wordt uitgevoerd. De diagnose werd meestal in dezelfde kliniek gedaan, waarna de patiënt een kruidendrank kreeg voorgeschreven. Hier heb ik uiteindelijk een opiniestuk geschreven die in de Volkskrant werd gepubliceerd. Daarnaast heb ik mijn thesisresultaten mogen presenteren in de Melkweg, theater Zuidplein te Rotterdam en aan geïnteresseerde huisartsen van de praktijk Drostenburg.

Ik word er vrolijk van om te zien dat mijn onderzoek de aandacht van gezondheidsexperts in Nederland en Ghana heeft getrokken. Het komt namelijk vaak voor dat Ghanezen vanuit Nederland naar Ghana gaan voor herbale therapie tegen klachten en ziekten. Mijn hoop was om te bepalen of die therapie ook wetenschappelijk onderbouwd is en dat is mij gelukt. Indien je geïnteresseerd bent in het opiniestuk of de thesis, kun je contact met mij opnemen via g.y.a.amokwandoh@students.uu.nl.

Kortom, het was voor mij een leerzame ervaring waar ik erg veel voldoening uit heb kunnen halen. Vooral omdat ik het kon invullen naar mijn eigen wensen en passie. Mocht je het idee hebben om een project te doen in het buitenland, dan raad ik je dat zeker aan!

Afgelopen zomer heb ik gedurende twee weken aan het SEP deelgenomen in Mostar, Bosnië en Herzegovina. Het idee om een stage in het buitenland te doen en tegelijkertijd een ander land te ontdekken leek mij een mooie kans. Zowel om ervaring op te doen op farmaceutisch gebied, als het verkennen van een nieuwe omgeving en het leren kennen van een andere cultuur.

Mostar staat bekend om de Stari Most, de oude brug, welke op de Werelderfgoedlijst van UNESCO staat. De stad bestaat uit twee stadsdelen, welke begrensd wordt door de Neretva rivier. Je merkt al aan het verschillend gebruik van het woord apotheek in welk gedeelte van de stad je bent. ‘Apoteka’ in het Bosnische gedeelte van de stad en ‘Ljekarna’ in het Kroatische gedeelte.

Ik was werkzaam in een openbare apotheek behorend bij de apotheekketen Lupriv. Dit is een bekende keten in Bosnië en Herzegovina, waarvan Mostar er vele filialen telt. Ik heb zelf in drie filialen mogen werken, waarbij elk net een andere gang van zaken heeft. Vanzelfsprekend verschilden mijn werkzaamheden afhankelijk van de apotheek waar ik te werk ging.

De eerste dag werkte ik in een apotheek op loopafstand van mijn accommodatie. Hier bestonden mijn taken vooral uit het controleren, sorteren en ordenen van binnenkomende bestellingen. Aan de hand van een lijst ging ik af of de bestelling compleet was, wat vervolgens gemeld werd. Wat mij opviel was dat er in de apotheek sandalen verkocht werden. Toen ik de apotheker hierom vroeg vertelde ze dat er elke dag wel mensen langkwamen die hierom vroegen. Ze maakte hier nog een grap over dat ze na haar opleiding tot apotheker nu schoenen verkoopt naast medicijnen. Vanaf de tweede dag tot het einde van de week werkte ik in een andere filiaal in Stari Grad. Na een introductie betreffende de taken en de dagelijkse gang van zaken in de betreffende apotheek gingen we aan de slag. Hier heb ik naast dezelfde taken als in de vorige apotheek ook administratieve handelingen verricht. Bijna alles werd er schriftelijk (met de hand) bijgehouden, in tegenstelling tot de werkwijze in Nederland. De meeste cliënten spraken geen Engels, waardoor ik op een enkele keer na niet aan de balie heb gestaan. Die ene keer ging het om een toerist, waardoor de apotheker mij erbij riep zodat ik dit ook eens gedaan kon hebben. Het was best rustig in de apotheek. Dit bleek vooral te komen door de hitte, waardoor mensen zich ’s middags liever niet in de zon waagden. Het was er dan ook boven de 40 graden, dus dat valt wel te begrijpen. Gezien het rustig was heb ik veel vragen kunnen stellen en wat de taal betreft het één en ander geleerd.

In de tweede week was ik werkzaam in een apotheek met een eigen lab. Hier hebben we zalven bereid en oplossingen gemaakt, die naar de andere filialen verstuurd werden en daar verkocht worden. Deze laatste apotheek, welke beduidend drukker was de vorige twee, had een rol in het maken en leveren van bepaalde magistrale bereidingen voor de andere filialen. Verder was er ook een laatstejaars studente werkzaam in de betreffende apotheek, die tevens haar eindstage daar liep. Ze motiveerde mij om veel vragen te stellen betreffende de werkzaamheden, maar ook over de studie en over haar cultuur. Wat me wel opviel was dat er alleen maar vrouwen werkzaam waren in de apotheek, ten minste waar ik werkzaam was. Het bleek inderdaad dat de meerderheid, net zoals in Nederland, vrouw is. De werktijden vielen reuze mee. De uren werden in overleg bepaald en in het weekend was ik vrij. Bovendien had ik elke dag wel genoeg tijd om leuke dingen te gaan doen, wat ik dan ook zeker gedaan heb.

Zelf vond ik vooral het oude gedeelte van Mostar interessant, in het nieuwe gedeelte valt er namelijk niet zoveel te zien. Het oude gedeelte van de stad, Stari Grad, is werkelijk prachtig. Het voelt meteen alsof je je in een ander tijdperk bevindt door de authentieke uitstraling van alle gebouwen in de omgeving. Als je om je heen kijkt zie je dat je omgeven wordt door hoge bergen en een heldergroene rivier, welke meteen een positieve vibe geven. Niet te vergeten dat het land nog niet zo lang geleden flink wat te verduren heeft gehad, waarvan de littekens nog duidelijk zichtbaar zijn. Tijdens het bewonderen van de Stari Most valt je oog al gauw op de cliff divers, die van de top van de brug naar beneden springen. Hoewel dit oorspronkelijk bedoeld was om indruk te maken op de dames, is het nu meer voor de show, wat toch bewonderenswaardig blijft.

Verder heb ik kennis gemaakt met een andere SEP’er afkomstig uit Polen. We zochten elkaar elke dag op zodra we de apotheek uit waren. Samen hebben we veel tijd doorgebracht en elkaar ook goed leren kennen. Behalve de Bosnische cultuur heb ik zo ook het één en ander over de Poolse cultuur geleerd, hoe het studentenleven er daar uitziet, zaken betreffende farmacie en de gang van zaken in de apotheek. Toen we alle hoeken van Mostar zo langzamerhand wel hadden gezien besloten we om in het weekend een dagje naar Dubrovnik te gaan. Met de bus vanuit Mostar duurt dit ongeveer zo’n vier uur, welke zo voorbij vliegen tijdens het bewonderen van de omgeving.

Doordeweeks zijn we nog naar Kravica falls geweest. We waren beide vroeg klaar die dag en dit was een bezienswaardigheid op mijn ‘go-to-lijstje’. Dit is een plaats buiten Mostar, waar zowel lokale als buitenlandse toeristen komen. De meesten komen daar met name om te zwemmen, terwijl anderen picknicken of simpelweg genieten van het mooie uitzicht.

Een andere plaats die we bezocht hebben is Tekija, Blagaj. Ook deze is buiten Mostar, maar is zeker de moeite waard. Zowel de historische achtergrond als de omgeving zijn fascinerend. Dit is één van de plaatsen waar je aan de drukte van de stad kunt ontsnappen en werkelijk kunt ontspannen. De locatie was echt rustgevend. Naast het stromende geluid van de rivier, bevind je je naast torenhoge bergen. Bovendien ligt de bron van de rivier in de deze bergen.

Wat wel jammer was dat bijna alle studenten de stad uit waren in verband met de zomervakantie, wat begrijpelijk is gezien het augustus was. Maar dit betekende niet dat we geen plaatselijke studenten hebben leren kennen. Samen met een groepje studenten, waarvan één een farmacie student, hebben we een halve dag doorgebracht. Ze lieten ons een aantal plaatsen zien die toeristen niet kennen, maar waar de plaatselijke bevolking graag komt. Behalve onze studies hebben we het ook gehad over hoe ons dagelijks leven eruit ziet en in hoeverre farmacie in ons thuisland overeenkomt met die in Bosnië en Herzegovina. Al met al volgden er heel wat interessante gesprekken, gevuld met de nodige grappen en luchtigheid.

Kortom heb ik een erg leuke en leerzame tijd gehad in Bosnië en Herzegovina. Ik raad iedereen aan om deel te nemen aan SEP. Mocht je meer ervaring willen opdoen op farmaceutisch gebied en dit combineren met een vakantie, dan is dit zeker een goede mogelijkheid.

Afgelopen zomer heb ik drie weken mijn SEP-stage gedaan in Pembroke, Malta. Op dit kleine eilandje zijn er verbazingwekkend veel apotheken. Ik kwam terecht in een openbare apotheek in een klein dorpje in Malta, vlakbij Paceville. Paceville staat in de zomer bekend om de vele studenten en jongeren die hun zomermaanden doorbrengen in Malta en tegelijkertijd ook een taalcursus volgen. Op het eiland zijn er daarom vooral in de maanden juli en augustus ontzettend veel toeristen en natuurlijk heel veel gezelligheid.

Mijn stageapotheek was een typische Maltese apotheek. Toen ik de eerste dag de apotheek binnenliep dacht ik dat ik in een drogist terecht was gekomen. Apotheken in Malta zijn namelijk erg commercieel. Dit bleek later ook door de salesmensen die naar de apotheek kwamen. Per dag kwamen er gemiddeld 10-15 mensen met een boek of iPad om producten en medicijnen te verkopen aan de apotheker. Er is niet 1 grote groothandel en er is ook geen voorraadbestelling. De apotheker bestelde uit haar hoofd wat er nodig was.

Een aantal andere verschillen tussen apotheken in Nederland en in Malta: er was geen systeem met medicatiebewaking (alles werd uit het hoofd gedaan), de overheid stuurt herhaalmedicatie voor patiënten naar de apotheek, er waren geen etiketjes voor op doosjes en er bestaan geen apothekersassistenten in Malta. Ik heb in de apotheek vooral patiënten te woord gestaan en herhaalmedicatie klaar gemaakt.

Ondanks de verschillen heb ik heel veel kunnen leren in Malta. Patiënten hechten heel veel waarde aan de mening van de apotheker, die ook elke patiënt bij naam kende. Het patiëntencontact en de klantvriendelijkheid was echt op een hoog niveau. De apotheker nam ruim de tijd voor elke patiënt en deze hadden ook veel geduld. Het was altijd een gezellige boel in de apotheek.

Hoewel patiënten vaak dachten dat ik Maltees was en in het Maltees begonnen te spreken, waren patiënten altijd bereid om over te schakelen naar het Engels. Dat spreekt nagenoeg iedereen in Malta vloeiend. De bevolking is echt ontzettend behulpzaam en vriendelijk.

De apotheker vond het belangrijk dat ik het eiland ook ging ontdekken in de tijd dat ik daar zat en gaf mij ook veel tips. Ondanks dat het een klein eiland is heb ik mij geen dag verveeld. Er is ontzettend veel te doen en te zien. Ik raad iedereen aan om mee te doen aan SEP. Ik heb echt een ontzettend leuke en leerzame tijd gehad in Malta.

On my first day of work, I was acquainted with the system used by the Apotheek Born- Smart Filling. I was given the task, every morning, to unpack the medications, and re-allocate them, and in the evening, to prepare the pick list, and label the drugs, for the morning to come. During the day, I would check the receipts, and prepare the medication prescribed in each. When a drug prescription required a preparation, rather than a ready-made drug, I would work on it and prepare it in the lab with my pharmacist, Frank. Speaking of my Pharmacist, Frank was a very helpful and friendly person. He would shower me with so much information and knowledge, whenever he had the chance. Also, Rosatta, another Pharmacist, would make sure I understood entirely how the pharmacy in the Netherlands, worked. She would explain to me many systems, and how the assistants interacted with the patients. I was surprised by the number of differences I found between pharmacies in Egypt and the ones in the Netherlands, starting with the very comprehensive computer systems used in Born, to the routine the assistants followed every day. Each receipt of every patient would be scanned, and stored on the system to be later referred to whenever needed. The system maintained a complete history and background on ALL the patients/costumers that visited the pharmacy. My working days started as early as 9 AM and ended around 6, 6:30PM.

Since I was lucky enough to have a Host, as also my Pharmacist, he would not only allow me, but rather encourage me, to take a day off to visit and tour around the beautiful Netherlands. Concerning the social programme, since I was the last and only intern, present in the Netherlands at that time, I did not get the chance to meet or exchange cultures with the rest. I also did not get the chance to hang out with my students, from the Netherlands, of my age, but once. I would roam around the country, on my own, which is something I like to usually do- travel solo. However, in my opinion, the social programme can be improved by allowing students/members from the association to hang out with the interns more often, especially on weekends. It’s a win-win situation for both parties; the intern would experience a new culture and tradition and the members would get the chance to meet students from all different kind of nationalities.

All in all, it was an amazing experience that I would surely never forget, and it would affect not only my career but also my personal life, on the long run.

Thank you!

Torenhoge LED-verlichte wolkenkrabbers tussen eeuwenoude keizerlijke tempels, lantaarnpalen met touchscreen-schermen, plastische chirurgie advertenties met “before and after” foto’s met ernaast een groepje zakenlui die een authentiek straatkraampje staan te eten: nergens anders is het contrast tussen traditioneel en modern zodanig fraai verweven in een levendige hippe en hightech metropool met 25 miljoen inwoners. Welkom in Seoul!

Dankzij KNAPS, de Koreaanse K.N.P.S.V., heb ik een SEP stageplek kunnen krijgen bij McCANN Health in Seoul (spreek uit als: Soo-ll). McCANN Health, onderdeel van McCANN Worldgroup, is een “healthcare agency” dat zich voornamelijk richt op medische communicatie binnen de medische en farmaceutische wereld. Dit komt neer op objectieve informatieoverdracht van bijvoorbeeld  evidence-based geneesmiddelen, medische actualiteiten of weesziekten gericht op een brede doelgroep variërend van medische specialisten tot aan de doorsnee burger.

Tijdens de SEP-stage was ik één van de medical writers die deel uitmaakte van het Medical Team dat zich voornamelijk richt op farmacie-gerelateerde onderwerpen. Het is de taak van de medical writer om wetenschappelijke artikelen objectief, helder en concreet te presenteren voor de desbetreffende doelgroep. Dit kan het beste worden toegelicht met de projecten waaraan ik heb deelgenomen. Ik heb bijvoorbeeld een overzichtsdocument geschreven voor Koreaanse oncologen over Tykerb® (lapatanib) bij de behandeling tegen trastuzumab-resistente HER2-geïnduceerde borstkanker. Ik baseerde me op evidence-based artikelen om vervolgens een oordeel te geven over het middel. Nadat mijn eindversie werd nagekeken en goedgekeurd door mijn begeleider ging het naar de afdeling grafisch design. Hier verwerkten ze mijn tekst tot een fraai vormgegeven pamflet dat uiteindelijk via een medical writer op het bureau bij de oncoloog belandt.

Andere projecten waaraan ik heb deelgenomen: een internationaal congres organiseren over de behandeling van Gaucher Disease; een lysosomale weesziekte, een behandelplan opgesteld voor Jakavi® (ruxolitinib) bij myelofibrose, aanbevelingen gedaan over Meditoxin® als gelijkwaardige en goedkopere tegenhanger van Botox® en een van de hoogtepunten was dat ik de Nederlandse viroloog prof. Ab Osterhaus mocht interviewen over de H7N9-uitbraak in Azië. Kortom, de projecten kunnen erg variëren!

Het leven in Seoul is hectischer dan het leven hier in Nederland. Om te beginnen met de werkdruk: overuren maken (ook op zondag!) was heel normaal onder mijn gemotiveerde Koreaanse collega’s. Op een gegeven moment moest ik er ook aan geloven en werkten we samen door tot laat in de avond om deadlines te halen. Het kantoor ligt in de wijk Gangnam en hier stikt het van de bars en restaurants. Het was dan heel vanzelfsprekend om samen met je collega’s na een lange werkdag even te ontspannen en gezellig een drankje te doen alvorens weer huiswaarts te keren.  Ondanks de lange dagen mag ik eigenlijk niet klagen, want het eten in dit land was echt heer-lijk! Ze eten hier veel vaker buiten de deur dan in Nederland. Samen eten met je collega’s bevordert de bond en er heerst dan ook een aangename sfeer binnen de groep mede door onze moederlijke en zorgzame teamleidster.

Naast het leven in en random het kantoor in Gangnam, waren er in de rest van dit dynamische metropool genoeg andere leuke, niet-werk gerelateerde dingen te beleven! Zo heb je de wijk Hongdae, die bekend staat als de studentenwijk met uitgaansgelegenheden en vele liveoptredens die op straat worden opgevoerd door getalenteerde muzikanten. En er is Itaewon, dat bekend staat als de internationale wijk met zijn brede aanbod aan wereldgerechten en voor de allernieuwste high-tech gadgets kun je terecht in Sangnam. Buiten Seoul valt ook veel te zien en te beleven: pistes pakken in Pyeongchang – waar in 2018 de Winterspelen worden gehouden, een bezoek aan het voormalig empirische rijk in Geyongju (het vroegere Rome van Azië), de grens oversteken met Noord-Korea in de DMZ of een slapende vulkaan beklimmen op Jeju-eiland.

Al met al heb ik  een zeer leerzame en vermakelijke tijd achter de rug gehad in dit prachtige land! Hopelijk heb ik een duidelijk beeld geschetst van de taken van een medical writer en tegelijkertijd ook warm gemaakt voor een SEP-stage in het buitenland.

Eind 2013 bedacht ik dat ik graag in het buitenland de (ziekenhuis)farmacie wilde ervaren door middel van een Student Exchange Program (SEP). Ik wilde graag naar de Verenigde Staten, niet alleen vanwege het land maar ook vanwege het feit dat er klinische apothekers zijn. Het leek mij erg leuk en interessant om deze, voor ons onbekende, kant van de (ziekenhuis)farmacie te zien. Ik heb meteen een motivatiebrief geschreven, mijn CV in het Engels vertaald en me aangemeld. Al na 3 weken kreeg ik een e-mail dat ik was uitgekozen en dat ik welkom was in Seattle! Het contact met LEO Susie was snel gemaakt, en we hadden al gauw een geschikte periode gevonden, namelijk juli 2014.

Op vrijdag 4 juli was het zo ver: heel vroeg in de morgen stond ik op Schiphol mijn ouders uit te zwaaien. Ik zou via Parijs naar Seattle vliegen. Helaas had mijn eerste vlucht wat vertraging opgelopen, waardoor ik slechts 40 minuten had tussen landing van vlucht 1 en opstijgen van vlucht 2. Al rennend over Paris Charles de Gaulle, roepend “Excusez-moi! Excuzes-moi!”, heb ik de vlucht net gehaald. Ik voelde me een beetje dat jongetje van Home Alone: als laatste nog nét voordat de gate sluit. Na een lange vlucht mocht ik nog twee uur in de rij staan voor de douane. Na het vragenvuur kon ik eindelijk mijn koffer ophalen en de lokale SEP commissie ontmoeten. Meteen werd ik meegenomen naar de stad, waar we in het bekende Pike Place Market een heerlijke (verse) zalmburger hebben gegeten. Ook werd ik meteen uitgenodigd voor een (huis)feestje, want het was natuurlijk 4th of July oftewel Independence Day. Na een paar uurtjes slaap en een enorme jetlag stond ik dus feestend tussen de dronken farmaceuten, vuurwerk en rode bekertjes. Een goed begin van mijn SEP!

Tijdens mijn verblijf in Seattle logeerde ik bij een gastgezin. En wat voor één: ze wonen in een fantastisch huis, ik had een hele kelderverdieping met badkamer en keuken tot mijn beschikking, en ik mocht altijd mee-eten. Wat een fantastische gastvrije mensen!

Het eerste weekend heb ik de stad een beetje verkend. Uiteraard ben ik ook meteen omhoog gegaan in de Space Needle en heb ik andere toeristische attracties bekeken. Gelukkig had ik mijn Lonely Planet bij me die me de weg wees naar de leukste plekjes in Seattle. Ook wist ik niet dat ik in de eerste Starbucks ter wereld zat, totdat ik dat las in mijn Lonely Planet onder het genot van een grote beker (supergoedkope!) koffie.

Maandag werd ik al vroeg door Susie opgehaald om richting het University of Washington Medical Center te gaan. Dit ziekenhuis is ongeveer vier keer zo groot als het UMC Utrecht. Na wat formaliteiten werd ik opgehaald door de apotheker met wie ik die dag zou meelopen. Ik mocht meteen mee op ronde met de arts, arts-assistent, apotheker en hoofdverpleegkundige van het pijnteam. Dat is meteen ook het grote verschil met Nederland: in de Verenigde Staten werkt de ziekenhuisapotheker op één afdeling, waarbij hij/zij verantwoordelijk is voor alle medicatie en alle medicatieverzoeken voor de patiënten op die afdeling. De apotheker zit dus in een team, gaat mee op ronde met de artsen en is dus ook echt medebehandelaar. Eventuele wijzigingen in de medicatie worden namelijk meteen besproken. Daarnaast is de apotheker verantwoordelijk voor de ontslagmedicatie en de uitleg hiervan aan het bed van de patiënt. Ik vind dit een hele interessante opzet, alhoewel de Amerikanen onze opzet ook fantastisch vinden. De rest van de week heb ik meegelopen met de apothekers van het chronische pijnteam, het HIV-team, cardio en neuro intensive care, spoedeisende hulp, hematologie, oncologie, interne en van de operatiekamers. Wat mij voornamelijk opviel, was niet alleen de werkwijze, maar ook de ‘patient-centered care’ en de rol die de ziektekostenverzekering speelt. In sommige gevallen wordt namelijk de behandeling van een bepaalde aandoening afgestemd op wat er wordt vergoed door de ziektekostenverzekering van de patiënt.

In de tweede week heb ik een openbare apotheek bezocht. De apotheek bevindt zich achterin een winkel en is helemaal ingericht op de ‘convenience’ voor de patiënt: je levert je recept af, gaat lekker shoppen en even later kan je je medicatie komen afhalen. In de V.S. mogen apothekers ook reisadviezen geven, vaccinaties toedienen, medicatie voor dieren afleveren en bijv. cholesterol testjes doen. Deze dingen zijn de grootste bron van inkomsten voor de openbare apotheek.

Helaas mocht ik als buitenlandse student niet zoveel meer dan meekijken met de apotheker en medicatie uitvullen. Alle medicatie wordt bewaard in grote potten. Net als in Nederland wordt eerst het recept gescand, waarna de pot wordt gescand, zodat je zeker weet dat je de juiste pot hebt gepakt. Vervolgens wordt alles met de hand uitgevuld in kleinere potjes. Het maakt dan niets uit of je te maken heb met paracetamol of met hydroxyureum. Blijkbaar hebben ze daar andere GMP/GDP eisen.

Ook in de openbare apotheek viel me de rol van de ziektekostenverzekering op. Iedereen heeft namelijk een andere verzekering, waardoor zowel de apotheker als de patiënt niet goed weet wat er vergoed wordt en wat niet. In de V.S. kent men geen basispakket, dus het zou zomaar zo kunnen zijn dat metoprolol niet wordt vergoed of dat men een flinke ‘co-pay’ moet doen. Daarnaast is medicatie in de V.S. heel erg duur; dit wordt voornamelijk veroorzaakt doordat de farmaceutische industrie handig inspeelt op de vergoedingsstructuur en dus de prijzen flink kunnen verhogen. Ook maken generieken geen schijn van kans… Je kan dus maar beter niet ziek worden in de V.S..

In mijn derde week heb ik de ziekenhuisapotheek van het Swedish Hospital in Cherry Hill (een wijk in Seattle) bezocht. Deze ziekenhuisapotheek is vergelijkbaar met die van een perifeer ziekenhuis, het is alleen wat kleinschaliger opgezet. In dit ziekenhuis kennen apothekers en artsen elkaar, en zijn er dus ook korte(re) lijntjes. Ook in het Swedish Hospital wordt in teams gewerkt, maar de apothekers wisselen elke week van afdeling. Dit doen zij om hun kennis up to date te houden. Tijdens deze week heb ik meegelopen met de apothekers ‘on the floor’, cardio en neuro IC, anticoagulation clinic, family medicine en de outpatient pharmacy (een soort politheek).

In mijn vierde week heb ik weer een openbare apotheek bezocht. Het meest grappige wat ik die week heb meegemaakt, is de bereiding van een dexamethasondrank voor een kat. De dexamethason werd heel exact afgewogen na factorisatie van de dosis, maar werd aangevuld in een erlenmeyer tot ongeveer 50 mL (“Wat denk jij? Is dit 50 mL? Of toch maar een scheutje meer?”). Toen ik vroeg of ze bereidingsprotocollen gebruiken of iets dergelijks, werd ik met vragende ogen aangekeken. Dat kennen ze niet… “Ik weet toch hoe het moet?”. Ik was heel erg verbaasd dat er in een land als de V.S., waar ze toch wel bekend staan als pietepeuterig en een claim zo aan je broek hangt, niet met bereidingsprotocollen wordt gewerkt.

Gelukkig heb ik in deze vier weken niet alleen maar stage gelopen, maar ook nog tijd gehad om Seattle beter te leren kennen, een hike te doen met de farmaciestudenten in het Mt Rainier NP, walvissen te spotten bij de San Juan Islands, een tour bij de Boeing factory te doen, te shoppen, heel veel borrels te doen, feestjes mee te pakken en vooral heel erg te genieten. Seattle heeft echt al mijn verwachtingen overtroffen. Het kost misschien wat, maar het is het meer dan waard geweest!

Afgelopen zomer heb ik 4 weken aan het SEP deelgenomen in Kuala Lumpur, Maleisië. Ik heb voor SEP gekozen, omdat ik hiermee mijn wens naar het maken van een grote reis met een farmaceutische buitenlandstage kon combineren, en dat zonder studievertraging op te lopen. Voor mij was het de manier om even uit het studentenleven hier te stappen en een totaal ander land met andere cultuur en taal te leren kennen, daarbij de ervaringen op te doen die het alleen reizen met zich meebrengt, maar toch ook een verbreding op farmaceutisch gebied.
Nadat ik de keuze had gemaakt om me voor SEP aan te melden, ging ik samen met de buitenlandcommissaris de landen door en koos ik voor Maleisië. Dit land sprak mij aan door het veelzijdige programma, namelijk naast een stage in het onderzoek of openbare apotheek ook deelname aan een congres en bezoeken aan verschillende farmaceutische instanties. Daarnaast leek het mij ontzettend mooi om in Azië te reizen.
Eenmaal op het vliegveld van Kuala Lumpur aangekomen zie je gelijk al het cultuurverschil en komt je de tropische hitte tegemoet. Maleisië is een land dat door haar geschiedenis een multicultureel land is geworden, waarin religie een belangrijke rol speelt. Verschillende etnische groepen, zoals de autochtone Maleisiërs (voornamelijk islamieten), Chinese Maleisiërs (voornamelijk boeddhisten) en Indiase Maleisiërs (voornamelijk hindoeïsten) leven hier als één volk samen.
Ik vond het dan ook erg leuk om al deze verschillende mensen te ontmoeten tijdens het farmaceutisch studenten congres, waar ik gedurende de eerste week aan deelnam.
Het congres vond plaats op één van de 15 farmacie faculteiten, die dit land rijk is, waar ik met open armen werd ontvangen. We werden verzorgd met 3 keer per dag rijst en groene thee met melk en suiker en sliepen allemaal in de hostels aan de universiteit.
Het congres bestond onder andere uit een symposium, verschillende workshops, een speurtocht met opdrachten, een bezoek aan een kindercrèche, een grote dinerparty en als afsluiting tokkelen in de jungle.
Na het congres werd ik samen met de 8 andere SEP studenten, die ik gedurende de week had leren kennen, naar ons verblijf voor de komende drie weken gebracht. Een huis in een voorstadje van Kuala Lumpur, waar alle SEP studenten en local exchange students (LEO´s) samen zouden wonen. Hier konden we voor het eerst met iedereen van de SEP kennis maken en gingen we het programma voor de komende tijd bespreken. Door de weeks hadden wij onze stage, waar ze ons naartoe brachten en weer ophaalden, en in het weekend hadden we de tijd om het land te verkennen.
Zo hebben we het eerste weekend alles in en om Kuala Lumpur gezien. Kuala Lumpur betekend letterlijk modderige riviermonding. Erg bijzonder hoe in dit tropische land uit het niets zo´n moderne wereldstad is ontstaan. Het bekendste gebouw in KL, de Petronas Towers, zijn met 452m de hoogste twintowers ter wereld. Daarnaast hebben we veel cultuur, natuur en historie gezien, zoals de National Mosque, Chinatown, Little India en KL birdpark, het grootste vogelpark ter wereld.
De weekenden daarop zijn we met de nachtbus naar eilandengroepen aan de westkust en de oostkust geweest. Allebei paradijseilanden, waarbij we in lichtblauw water hebben gesnorkeld, met reuzenschildpadden gezwommen, vleermuizengroten bekeken, op spierwitte stranden hebben gelegen en s´avonds de strandbars opzochten.
Mijn stage liep ik samen met 4 andere SEP studenten op een universiteit in Kuala Lumpur. Iedereen volgde twee weken lang verschillende onderzoeksprojecten, die uitgevoerd werden door 4e jaars studenten. In Maleisië bestaat de farmaciestudie uit een 4 jarige bachelor, gevolgd door een twee jarige stage in de ziekenhuisapotheek, waarna men  apotheker is. Het waren allemaal erg interessante projecten. Zo hield één project zich bezig met het extraheren van een cholinesterase remmend substraat uit zeealgen, om daarvan een middel tegen Alzheimer te maken. Het leuke hierbij was, dat de zeealgen het weekend voordat het project begon door de studenten zelf uit de lokale koraalriffen werden geplukt. In een ander project werd de antimicrobiële werking van Chinese medicines getest.  In Azië alom bekende Kruiden, diens werking berust op het herstelen van de balans (yin/yang) in het menselijk lichaam, en zelfs in speciale afdelingen van ziekenhuizen worden verstrekt. Een ander typerend verschil met het Nederlandse systeem bleek de omgang met ethiek. Zo mochten bachelorstudenten op gezonde menselijke longfibroblasten de toxiciteit van koolstof nanopartikels testen. Toen het experiment door contaminatie herhaald moest worden, werden er, alsof het niets is, gewoon weer nieuwe longpreparaten gebruikt.
Ook met proefdiergebruik werd hier gemakkelijker omgegaan. Ongetrainde studenten gaven zelf injecties en toen er een rat overleed werd er zonder scrupules een nieuwe gebruikt. Wij mochten een kijkje nemen in het proefdierencentrum, waarin meerdere ratten samen in een kooi worden gefokt. Tijdens onze stage was er zelfs een rat opgegeten door andere ratten omdat het te druk geworden was in de kooi. Op zo´n moment voel je wel het belang van de ethische commissies die wij in Nederland hiervoor hebben.
Gedurende de laatste week waren nog bezoekjes aan een ziekenhuisapotheek, een farmaceutisch industrieel bedrijf en het ministerie van gezondheid gepland en hadden we daarnaast nog de tijd om zelf uitstapjes te maken.
Terugblikkend was SEP voor mij een hele bijzondere en mooie ervaring! Een aanrader voor iedereen die een kijkje wil nemen in de farmacie in het buitenland en daarnaast een ander land en andere culturen wil ervaren, nieuwe mensen ontmoeten en tegelijkertijd zijn/haar Engels een beetje wil bijspijkeren.